Public

La notion de public est entrée dans le sens commun de toute réflexion sur la culture et la communication comme étant l’équivalent d’un pôle récepteur, défini par rapport à un pôle émetteur qui fabrique, crée et diffuse une offre destinée à être proposée à des individus dans des conditions déterminées. De ce point de vue, la notion recouvre souvent un ensemble d’administrés, d’usagers, de consommateurs, d’habitants, réagissant à un cadre qui les constituent en public d’un point de vue externe à ses membres. Le public ne peut pas être une instance décidant de sa propre définition, dans la mesure où il n’existe pas en tant que collectif social préexistant à sa constitution. Il s’agit d’un statut provisoire, défini par une démarche effective ou potentielle de franchissement d’un seuil physique ou symbolique qui constitue un critère du point de vue d’une instance autorisée (producteurs culturels ou médiatiques, analyses). Cette constitution du public peut être fondée sur des données empiriques, mais aussi ne reposer que sur des critères non explicités. On devient consciemment public en entrant dans une salle d’exposition, en tournant un interrupteur pour écouter la radio, en achetant un journal, mais on peut aussi être constitué en public à son insu en étant comptabilisé par un appareil).

Le public apparaît donc a priori doublement « soumis » : il réagit à quelque chose qui lui est externe, il est défini par une instance autorisée.

En réaction à cela, les études de réception ou d’usage des productions médiatiques, culturelles et technologiques ont attaqué sans relâche l’idée d’une « passivité » du public et mis en évidence tous types d’appropriations, interprétations, détournements, voire co-constructions de ce dont le public est le destinataire, l’usager ou la cible. Ces travaux nombreux ont permis d’éclairer de manière précise quantité de pratiques sociales et culturelles, telles que la fréquentation des établissements, les usages des médias et des productions culturelles, les rapports aux savoirs, la formation des représentations et des opinions. La perspective dans laquelle ces travaux sont menés en dit parfois plus long sur les imaginaires des rapports sociaux qui hantent les questionnements de recherche, que sur les phénomènes sociaux observés : il faudrait en permanence compenser l’indignité de l’état de récepteur ou de destinataire interprété dans une perspective politique, et plus précisément avec une conception du politique dans laquelle le citoyen idéal est activement occupé à négocier sa propre condition et le sens de son action.

De fait, lorsque la discussion sur la notion s’autonomise par rapport à des phénomènes empiriques, celle-ci se déporte vers des acceptions plus politiques ou philosophiques qui ne renvoient plus guère à des pratiques sociales (la visite par exemple) ou à une condition empirique vécue, mais plutôt à des dimensions générales du fonctionnement social (le fonctionnement de l’espace public par exemple).

Dans le cas des recherches empiriques, on privilégie souvent soit tout ce qui renvoie à des pratiques de consommation, soit à l’inverse tout ce qui peut manifester des aptitudes des individus à se constituer en force active et autonome. Ainsi les travaux sur les dispositifs et démarches participatives ou collaboratives se multiplient. Cette tendance rend parfois difficile et même superflue l’attention sérieuse portée aux états et aux pratiques des publics observés dans tous les lieux où ils sont d’emblée constitués par un cadre proposé ou imposé. Pourtant, ces états et ces pratiques ont fait apparaître peu à peu des éléments difficiles à observer et pourtant fondamentaux dans la vie sociale. Il s’agit des rapport de confiance, des pratiques d’effacement de sa propre parole au bénéfice d’instances à l’action desquelles on adhère ou on collabore, des pratiques intergénérationnelles et interculturelles de transmission des normes, valeurs et pratiques : en effet, de nombreux publics cherchent moins à user de certaines propositions culturelles qu’à s’en constituer témoins et à les transmettre. Simultanément les publics développent des compétences critiques à l’égard des pratiques et dispositifs de la communication professionnalisée.

Les travaux réunis dans le site et traitant des publics font donc apparaître de nombreuses dimensions des états et des pratiques des publics en tant qu’usagers critiques des médias, témoins et relais de l’action institutionnelle, collectifs adhérant à des rapports à la vérité et aux savoirs.
Ils montrent en outre une certaine évolution de la manière dont les publics des médias, de la science, et d’institutions culturelles, sont étudiés par les chercheurs, qui sont eux-mêmes inspirés par des contextes politiques et académiques et ont développé des questionnements très différents selon la discipline ou le secteur professionnel auxquels ils appartiennent.

Vous trouverez dans cette page une sélection de documents, principalement des articles de revues scientifiques et des références d’ouvrages qui vous permettront de comprendre la notion de « public ». Dans la rubrique « Documents » du portail Science et Société, vous trouverez d’autres documents, parfois plus « pointus » : des thèses, des HDR (Habilitations à diriger des recherches) ou encore des rapports de recherche, qui vous permettront d’approfondir la connaissance de ce thème.

La muséologie scientifique, toute une histoire !

15 septembre 2016
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La muséologie scientifique, toute une histoire !

Colloque, les 24 et 25 novembre 2016 au Palais de la Découverte et à la Cité des Sciences. Présentation des organisateurs : Le 24 mai 1937, dans le cadre de l’exposition internationale de Paris, le Palais de la découverte ouvre ses portes à un public curieux, venu nombreux pour s’émerveiller de la science. le 13…

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“90 minutes d’arrêt” : cycle de conférences gratuites à l’Espace Pierre Gilles de Gennes

4 novembre 2013
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“90 minutes d’arrêt” est un cycle de conférences, destiné aux professionnels concernés par la communication des sciences (médiateurs, étudiants, chercheurs, enseignants, journalistes…). Deux mardis par mois à 18h30, ces séances proposent des échanges autour de sujets originaux liés à la culture des sciences, en présence d’un intervenant professionnel venu partager ses projets et ses réflexions.…

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Science et société : Dominique Pestre

10 novembre 2009
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Pestre_YoutubeUne interview en trois parties, réalisée par la Fondation 93,  à visionner sur Youtube :

Dominique Pestre, historien et sociologue des sciences, répond à quelques questions posées par Fondation93 concernant la nature des relations qu’entretiennent les sciences et notre société.

1ère partie :  http://www.youtube.com/watch?v=aWQD0ZjKBFk

2ème partie :  http://www.youtube.com/watch?NR=1&v=CWLx0XyE90I

3ème partie : http://www.youtube.com/watch?v=FfoukIk6HIY&NR=1

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Joëlle Le Marec. Publics et musées. La confiance éprouvée. Paris : L’Harmattan, 2007

6 février 2007
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Joëlle Le Marec. Publics et musées. La confiance éprouvée. Paris : L’Harmattan, 2007

Présentation de l’éditeur : Les publics des musées sont silencieux. Il reste très difficile de pouvoir rendre compte de leurs perceptions, de leurs aspirations, de leurs expériences. C’est cependant au nom du public que s’opère la transformation rapide des musées en établissements cherchant à optimiser les relations avec leur clientèle. Nous souhaiterions convaincre d’une réalité…

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Colloque « Sciences, médias et société » 15 au 17 juin 2004 à Lyon

17 juin 2004
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Colloque « Sciences, médias et société » 15 au 17 juin 2004 à Lyon

Le colloque “Sciences, médias et société”, a eu lieu à l’École normale supérieure Lettres et sciences humaines du 15 au 17 juin 2004. Il clôturait un programme de recherche initié en 2000, portant sur l’étude historique et comparative des discours à propos de sciences dans les médias (en particulier la télévision et les expositions). Pour…

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Gauzins, Emmanuelle, Le Marec, Joëlle, Réactions des visiteurs à Visite+ Premier bilan, ENS-LSH, Association Ad Hoc, CSI, 2003.

28 avril 2003
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Rédigé par Emmanuelle Gauzins et Joëlle Le Marec (Laboratoire Communication Culture et Société, ENS-LSH Lyon). Avec la participation de l’association Ad Hoc Médiation et Culture, Dijon (mars 2003) Télécharger le document (format pdf) L’étude réalisée fait suite à une réflexion sur les usages intégrée très en amont dans la démarche de conception du projet navigateur,…

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Boy, Daniel. Le progrès en procès. Paris : Presses de la Renaissance, 1999.

3 février 1999
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Boy, Daniel. Le progrès en procès. Paris : Presses de la Renaissance, 1999.

Présentation de l’éditeur : Le sentiment que la science et la société sont en crise est aujourd’hui communément admis. Or, l’histoire de notre société est ponctuée de “crises du progrès”. En quoi celle que nous traversons aujourd’hui est-elle nouvelle ? N’est-il pas acquis que la logique même du développement scientifique et technique bénéficie à la…

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De Cheveigné, Suzanne. La science médiatisée : le discours des publics. in : Hermès n° 21, CNRS Editions, 1997

26 juin 1997
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Cet article rend compte d’une étude en réception auprès du grand public d’émissions scientifiques à la télévision française. Les interprétations différentes que l’on rencontre sont liées à l’image qu’ont les personnes interrogées de la légitimité de la télévision comme source de savoir et au souvenir qu’elles gardent de l’école. Il apparaît ainsi qu’il n’y a…

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Actes des journées d’étude des 21 février, 26 mars et 24 avril 1992, Cité des sciences

4 mai 1993
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Actes des journées d’étude des 21 février, 26 mars et 24 avril 1992, Cité des sciences

Actes des journées des 21 février, 26 mars et 24 avril 1992 Accéder au document (pdf) Sommaire du document : Introduction, Anne Stephan Programme des journées Les intervenants 1. Panorama de l’évaluation Intervention Les études d’évaluation en France (Hana Gottesdiener), 1 Études de cas L’évaluation diagnostic intégrée à la conception de la cité des enfants…

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International Network on Public Communication of Science and Technology (PCST)

7 février 1989
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Traduction de la présentation du réseau PCST : Le réseau international sur la communication publique à propos des sciences et des techniques (PCST) est né en 1989 lors de la première rencontre sur la communication scientifique publique à Poitiers, en France. Les 130 participants des 14 pays ont décidé de se rencontrer à nouveau pour…

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Cité des sciences et de l’industrie : évaluations muséologiques

5 janvier 1989
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« La cellule Évaluation du Département Programmation-Ressources est née d’une mission réalisée début 1989 pour amorcer la mise en place d’un type d’évaluation muséologique spécifique aux besoins exprimés par les acteurs intervenant dans le processus de réalisation des expositions (programmateurs et concepteurs), mais aussi par les animateurs. Petit à petit, les travaux nous ont permis…

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Fouquier, Eric et Véron, Eliséo, “Les spectacles scientifiques télévisés – Figures de la Production et de la réception”, Paris : La Documentation française, 1985

11 avril 1985
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Fouquier, Eric et Véron, Eliséo, “Les spectacles scientifiques télévisés – Figures de la Production et de la réception”, Paris : La Documentation française, 1985

Les spectacles scientifiques télévisés : figure de la production et de la réception/Ministère de la Culture. Service des Etudes et Recherches ; par Éric Fouquier et Eliseo Veron.- Paris : La Documentation française, 1985.-189 p., ill., 30cm. ISBN : 2-11-001555-1 Ce document a été numérisé par nos soins et avec l’accord des auteurs. Télécharger le document (format pdf) Voir…

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